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El pesista colombiano Oscar Figueroa le da la primera medalla de oro a su país en Río

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El colombiano Oscar Figueroa durante la competencia de levantamiento de pesas, categoría de 62 kilogramos, en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, donde resulto ganador, dándole medalla de oro a Colombia el lunes 8 de agosto de 2016 (AP Foto/Mike Groll)

El colombiano Oscar Figueroa durante la competencia de levantamiento de pesas, categoría de 62 kilogramos, en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, donde resulto ganador, dándole medalla de oro a Colombia el lunes 8 de agosto de 2016 (AP Foto/Mike Groll)

Rio de Janeiro, 08 de agosto.  (AP) — Oscar Figueroa se quitó las zapatillas, se arrodilló y si tiró hacia atrás, sin poder contener las lágrimas.

Después de varios meses de lesiones, problemas judiciales e incertidumbre, el pesista dio rienda suelta a la emoción al conquistar el lunes el primer oro de Colombia en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en la categoría de 62 kilos.

Tan pronto se confirmó su oro, Figueroa besó las pesas y realizó una reverencia ante los cientos de colombianos que, vestidos con las camisetas amarillas de la selección de fútbol del país, coreaban su nombre y el del país en un ambiente festivo en las gradas.

“Es una experiencia indescriptible, un gran premio a mi carrera deportiva de 22 años. Se llama experiencia competitiva. No estoy viejo como algunos decían”, dijo Figueroa, de 33 años. El oriundo de Zaragoza, en el departamento de Antioquia, mejoró la plata que consiguió hace cuatro años en Londres.

“Gracias a Dios se dieron las cosas después de episodios difíciles”, agregó el campeón panamericano de 2015.

Figueroa venia de pasar momentos difíciles. En enero fue operado de dos hernias lumbares y le colocaron un implante para mejorar la movilidad de su columna. “Por eso el año pasado no tuve muy buenos resultados. Gracias a Dios esta recuperación fue bastante satisfactoria”, dijo.

Y en junio fue condenado a 16 meses de prisión -si bien pudo salir en libertad condicional- tras declarársele culpable de denunciar un falso robo de un automóvil.

Foto del lunes del halterófilo colombiano Oscar Figueroa reaccionando en el podio tras ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río. Ago 8, 2016. El halterófilo colombiano Oscar Albeiro Figueroa ganó el lunes la medalla de oro en la categoría de hasta 62 kilos, la primera para su país en los Juegos Olímpicos de Río, para aumentar su cosecha de preseas tras la plata de Londres, y minutos después de su conquista se puso un nuevo objetivo: Tokio 2020. REUTERS/Yves Herman

Foto del lunes del halterófilo colombiano Oscar Figueroa reaccionando en el podio tras ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río. Ago 8, 2016. El halterófilo colombiano Oscar Albeiro Figueroa ganó el lunes la medalla de oro en la categoría de hasta 62 kilos, la primera para su país en los Juegos Olímpicos de Río, para aumentar su cosecha de preseas tras la plata de Londres, y minutos después de su conquista se puso un nuevo objetivo: Tokio 2020. REUTERS/Yves Herman

“Eso no ha sido una distracción”, señaló Figueroa sobre el caso judicial. “Yo estoy aquí para dar buenas noticias. Noticias buenas a mi país”.

Figueroa explicó que se quitó los zapatos cuando fue coronado campeón porque se sintió conmovido por el momento y sentía que era la forma de cerrar su exitosa carrera. “Ya prácticamente me voy a retirar. Por eso me los quité, por la emoción. Había buscado esto tantos años y quería retirarme con una presea dorada”.

Pero indicó que es posible que reconsidere la decisión. “Lo voy a pensar para ver si sigo en Tokio 2020. Creo que todavía tengo mucho camino por recorrer. El peso de Colombia se siente. Yo creo que todo mi país lo está disfrutando”.

El presidente colombiano Juan Manuel Santos celebró la victoria tras ver a Figueroa consagrarse campeón por televisión en su despacho en Bogotá.

“Es un orgullo escuchar por primera vez en #Rio2016 nuestro Himno Nacional”, escribió Santos en su cuenta de Twitter, donde subió una foto en la que aparece aplaudiendo ante una pantalla en la que Figueroa está en al podio olímpico. “¡Vamos por más! #CreoEnColombia”.

Al bajarse del podio, Figueroa se encontró tras los bastidores con su madre y los dos se fundieron en un gran abrazo ante el flash de las cámaras de los periodistas y los aplausos de sus familiares y amigos.

“Fue tan emocionante como haber recibido mi medalla”, expresó Figueroa. “Que mi madre pueda estar aquí disfrutando este gran premio de toda mi carrera de sangre, sudor y lágrimas. En todos estos años, ella ha sido mi motor principal”.

Figueroa totalizó 318 kilos, 142 en el arranque y 176 en el envión, para superar al indonesio Eko Irawan (plata) y el kazajo Farkhad Kharki (bronce).

“Esto era contra todos: contra mis contrincantes, contra mí mismo. Era un reto personal”, señaló el colombiano. “Un reto de toda mi carrera deportiva y gracias a Dios se dieron los resultados”.




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